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虚拟现实能带给我们什么?
作者◎李青
 

随着Oculus Rift和HTC Vive的相继发布,“虚拟现实”这几个字眼便频频出现在2016年的新闻头条中。2016年6月在美国洛杉矶举办的世界上最大的电子娱乐会展“E3 2016”上,虚拟现实技术的应用更被推上了新的高潮,微软、索尼、三星、谷歌等大公司都推出了最新的游戏产品,苹果公司正在跟进,而且大大小小30多家内容开发商展示了丰富多彩的内容,一些电影公司已经开始提供虚拟现实版的电影游戏,甚至试水拍摄虚拟现实电影。

虚拟现实的英文是Virtual Reality,简称VR,最早是由美国VPL公司创建人拉尼尔(Jaron Lanier)在20世纪80年代初提出的。它是利用计算机技术营造一个虚拟的现实或想象空间,和传统观看面前的电子屏幕不同,这是一种可穿戴的技术,可使用户仿佛身临其境,并与情景互动,从视觉、味觉、触觉和听觉上让用户感同身受。

目前,虚拟现实技术虽然普遍应用于电子游戏业,但是它的实际意义远不止于此,因为它能带给我们前所未有的体验。比如,没法去世界最高峰珠穆朗玛峰怎么办?虚拟现实就可以帮助你实现愿望;如果想和鸟儿一样自由快活地飞翔,虚拟现实能马上让你飞上天空。更神奇的是,我们甚至可以重返那些已经消失的文明古迹,踏上古人的足迹、感受他们生活的那个年代。

除了娱乐休闲,虚拟现实在实际的生活和工作中的用处也很广泛,如军事或救援的模拟训练、教学、建筑设计和城市规划、汽车制造、零售业、广告业等。宜家家居已经用虚拟现实系统帮助客户订制最满意的家居搭配。沃尔沃公司和微软公司合作,推出了“HoloLens”虚拟汽车展示厅,客户戴上“HoloLens”眼罩,就能看到汽车的内部构架,然后补充自己的设计需求,最终得到一辆完美的轿车。

虚拟现实技术固然对我们的生活会产生深远的影响,但它会不会也带来负面的效应呢?比如,人与人之间的关系更隔绝?我们分不清现实与虚幻?就像科幻电影《黑客帝国》的故事那样,我们最终可能都会生活在一个被计算机程序控制的虚拟世界里吗?其实,我们已经开始进入这样的世界了,不是吗?