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Quora开始做广告了,“钱”途不可限量?
作者◎李蓉慧
 

“Quora现在有超过1亿月活跃用户,其中一半来自美国,15%来自印度。”这是问答网站Quora联合创始人、现任CEO Adam D’Angelo今年3月在Quora网站上回答“Quora现在有多少用户”时说的。

在此之前4个月,Adam D’Angelo回答这个问题时给出的答案是月活跃用户超过8000万,用户比例同上。

也就是说,4个月之内,Quora的月活跃用户增长了2000万人。

人们惊讶于Quora在月活跃用户数量方面的迅速增长,加上这家公司很少对外披露增长数字,在Adam D’Angelo回答这个问题后,硅谷的技术媒体分析这个数据,认为最近一段时间里,其新上线的Writing Sessions和Knowledge Prizes功能以及一个叫做A New Editor的编辑产品改进是拉动日活跃用户增长的主要原因。

你可以把Writing Sessions理解为微访谈。Quora会定期邀请知名人士或某个领域的专家在一个指定时段回答Quora用户的问题。关于活动的信息,会根据算法猜测对这个话题感兴趣的用户,并在他们的Quora页面上推送通知。截至目前,Writing Sessions邀请过Facebook现任COO谢丽尔·桑德伯格、Coursera联合创始人、现百度硅谷实验室科学家吴恩达、美国2016年总统大选候选人希拉里·克林顿等名人和专 家。

Knowledge Prizes的功能相当于“付费”。简单来说,如果你在Quora上看到一个问题,或提出一个问题,认为这个问题很有价值却没有吸引到合适的人来回答,那么可以使用Knowledge Prizes,即提供一定数量的金钱赞助来犒赏回答问题的人。如果吸引了很多人回答,则由提供赞助的人来决定这笔钱给谁。Quora在官方博客中说道,这个功能是为了帮助那些被淹没的问题强调自己的价值和重要性。

A New Editor则是新版用户编辑内容界面。如果追溯Quora成立至今的产品变化,会发现其一直在更新内容编辑器,目的则都是优化用户体验。Quora用户统称为Quorian,其中提问的人叫作Question Writer,答题的人叫作Writer。

在硅谷技术公司中,Quora可能是最低调的公司之一。它很少接受媒体采访,在技术活动上也找不到Quora员工的身影,所以Adam D’Angelo在Quora上的回答和Quora博客,就是Quora的官方回复。

在两次解释活跃用户增长数据时,Adam D’Angelo都说,“月活跃用户并不是Quora衡量增长的主要依据,Quora更关注优化内容的质量,需要与数量进行平衡。”

你可以这么解读,成立至今,这家公司所做的一切都是为了提高内容数量和质量。根据《第一财经周刊》了解,在Quora内部,月活跃用户数确实不是最重要的衡量增长的指标,而只是众多指标中的一个。据说在月活跃用户达到1亿人当天,Quora内部与以往一样工作,也没有举办正式的庆祝活动。

如果想知道“众多指标”都是什么,其实可以参考Quora官方网站上的一段视频。2013年Quora发布了一段自己制作的视频,提到的增长数据包括日活跃用户、月活跃用户、用户注册数字、问题被回答的数量以及问题被投票的数量等。其中问题被回答的数量和被投票的数量都是Quora衡量内容质量的指标。

回到2009年、Quora刚成立的那一年,当时已经在Facebook担任首席技术官(CTO)的Adam D’Angelo辞职。他和马克·扎克伯格是中学室友,共同创办 Facebook。在当时仅有的一次电话采访中,Adam D’Angelo说,他在上中学的时候就开始思考问答网站的模式,2009年,他26岁了,在Facebook已经走上正轨之后,相比继续帮忙优化已经成规模的Facebook,他更愿意去做些新的事情。扎克伯格尝试过挽留他,但没有成 功。

2010年,Quora正式上线,一开始只供好友间邀请使用。依靠Adam D’Angelo及追随他的几个Facebook老员工在硅谷的影响力,这个网站邀请到包括扎克伯格、Andreessen Horowitz的合伙人Marc Andreessen、Union Square Ventures的合伙人Fred Wilson等在技术行业里举足轻重的人来回答问题。

Quora并不是第一个做问答网站的公司。它最知名的竞争对手是Google Answers和雅虎问答,前者成立于2001年,后者是2005年。相比之下,问答产品都不是这两个公司的主营业务,而Quora从技术行业的小圈子里起步,因问答质量高而迅速获得关注。

 

>> Quora的几位Top Writers,(从左至右)David Cole、Alex Wu、Kat Li、John Clover、Marc Bodnick。Top Writers是一种给活跃的回答者的认证和奖励。

 

对任何一个网站来说,名人效应是带动流量增长的最好方法。正式开放以后,Quora也开始关注技术行业以外的事情,它经常通过一些特别的问答活动(Q&A)来带动流量,并且让别人知道这不只是一个技术行业从业者用的网站。

当时包括帕罗奥图市政府和美国白宫先后都在Quora上举办过活动。你可以把它们看做最早的微访谈、今天Writing Sessions的雏形—当时Quora在官方博客中宣布的是“谁,会在什么时候来做一场Q&A”。Quora当时邀请的嘉宾包括电影《饥饿游戏》导演Francis Lawrence、橄榄球运动员Tiki Barber等人。

2014年3月,Q&A活动邀请到美国总统奥巴马,当天Quora上线“认证页面”,对Quora上的名人、或专业人士给予认证。可以说,这是Quora的名人效应以及话题范围一个里程碑式的节点。

质量控制问题伴随而来。国内同类网站知乎也曾遇到过。《第一财经周刊》了解到,Quora早期内部有个人数不多的人工编辑团队,负责编辑和筛选内容。不过没过多久这套人工编辑方式就被机器学习和算法取代—这是Quora内部近年来优先级别最高的工作之一。目的在于把高质量的内容推送到感兴趣的用户面前、把相关问题推送给最适合回答的人。据称,在Quora内部测试后,这套多年累积下来的算法模型的推荐结果比人工编辑效果更好。

Quora的价值是让更多的人分享知识。如果按照Quora公开说的想做成维基百科式的知识分享网站,那么最重要的问题是想办法不断激励用户生产有价值的内容。

Adam D’Angelo在2012年快结束时发表了一篇博文,谈到“互联网理应让任何人都有机会创造自己的网页,分享知识。博客是个不错的开始,但是除非博主很有名,否则很难吸引关注。Quora希望能帮所有人分享知识,也为Quora上的Writer找到更多的受众。”

在发布这篇文章前后,Quora上线的两个新功能,都体现了Quora对于内容生产者的重视、以及希望他们创造更多内容的愿望。

2012年10月,Quora上线了“Top Writers”功能,这是给Quora上的活跃的回答者认证和奖励。Quora的工程师Hongping Lim在官方博客中写道,评选Top Writer的主要依据包括三个方面:最近的贡献,过去一年里的高质量回答;总体贡献,在Quora上所有写过的答案,不限时间;专业程度,即在某一个或几个特定领域里的高质量回答。当年共选出493位Top Writers,并宣布将在这些Top Writers集中的地区举办线下活动。这一直延续到今 天。

好答案应该属于好问题。Quora在这一点上做得较晚。到2015年12月才上线了一个类似“Top Writer”的奖励机制“Top Question Writers”,以奖励提出了有价值问题的人。

在这些奖励机制以外,Quora还从产品上改进了Writer的体验。除了对编辑器的持续更新,2013年年初它发布了另一个重要的功能:博客,并宣称博客可以给予Writer更多表达自我的空间。

开设博客的初衷是想作为普通答案的补充。但不少人当时质疑Quora迫于盈利压力不得不先利用博客这个较为古老的产品形式来赚钱。不过Quora的数据科学总监在Yair Livne在2013年11月时在Quora上回答过一个关于“Quora长期的商业模式是什么”的问题。他说,“Quora的流量中有30%至40%包含用户的直接意图,包括搜索、问一个问题,或者用户想找一些特定的东西。这对Quora来说是个机会,它可以同时满足广告主和用户的需求。”

Adam D’Angelo在2014年回答“融完C轮的Quora打算怎么用这笔钱”时候的回答也透露了这一点,他的思路是先增长网站上的内容,变现问题会随之解决。而且他还考虑了非英语国家的增长。如今在Quora的招聘页面上,可以找到一个关于“海外市场推广”的职位,其中要求应聘者会说西班牙语,能在不同地区为Quora聚集高质量的用户。

也就是说,这4个月来,Quora加快了过去7年里所做的事情的速度。更值得关心的问题是,它将如何鼓励更多的人参与,特别是如何在非英语国家里推广。此外,Quora最近刚刚收购了话题讨论平台Parlio,它由埃及工程师Wael Ghonim创立,目前还仍然是邀请机制的,这场收购意图明显,让Quora获得Parlio上高质量的内容;当然人们也很好奇,Quora成立至今都没有做过一个广告,这个纯内容的问答网站开始做广告后,未来会怎 样?


(原标题:Quora在加速)